Monstanto, World’s Largest Seed Company, angling to Buy Syngenta, World’s Largest Pesticide Company

Dan Charles
Central Illinois corn and soybean farmer Tim Seifert loads his field planter with Syngenta insecticide while planting seed corn in 2011. Monsanto has made a bid to buy Syngenta for its pesticide business.

Central Illinois corn and soybean farmer Tim Seifert loads his field planter with Syngenta insecticide while planting seed corn in 2011. Monsanto has made a bid to buy Syngenta for its pesticide business.

Seth Perlman/AP

Selling seeds and pesticides used to be a sleepy, slow-moving business. That was, until about 20 years ago, when the chemical company Monsanto introduced genetically modified crops and started buying up seed companies. Ever since, companies in this industry have been maneuvering like hungry fish in a pond, occasionally dining on pieces of each other, hoping to survive through size and speed.

Monsanto, now the world’s biggest seed company, is attempting its biggest bite ever. It wants to acquire Syngenta, a Switzerland-based company that sells pesticides and seeds, for $45 billion. Syngenta is currently the world’s biggest seller of agricultural chemicals, and it is ranked third in seed sales.

Syngenta has rejected the deal, at least for now. The European company says Monsanto is offering a “grossly inadequate” price. It is also wary of pursuing a deal that government regulators in some parts of the world might end up blocking. The company also says it worries about the “reputational risk” of combining with Monsanto — implying that Monsanto is the corporate equivalent of a high school boy who’s not cool.

In fact, a dose of cultural and personal animosity does appear to stand in the way of a deal. This past week, Syngenta took the unusual step of publicly releasing two letters in which Monsanto’s CEO, Hugh Grant, made his case for a merger. In the first letter, Grant had expressly asked that the offer be “kept strictly confidential.”

“I’ve been watching this with fascination,” says John Sorenson, the former president of Syngenta’s global biotechnology division. Sorenson now is CEO of a startup company in Kalamazoo, Mich., called Vestaron. He says that his former employer fits the European stereotype: hierarchical in structure, deliberate in making decisions, sometimes slow-moving. Monsanto, on the other hand, is “very American — Wild West.” It has been aggressive, nimble, and single-minded. As a result, it is also widely reviled.

“Can you imagine them merging?” I ask.

“No!” Sorenson says, with a laugh. “But I would not underestimate Monsanto.” When Monsanto pursues something, he says, “it’s relentless.”

“Ultimately, it comes down to price,” Sorenson says. If Monsanto offers enough money, Syngenta’s shareholders will make sure the sale goes through. Sorenson says if he were forced to place a bet, he’d estimate the chance of a deal at about 60 percent.

To preserve competition in the seed industry, and make the deal more palatable to antitrust regulators, Monsanto is promising to sell off Syngenta’s seed business. It is also proposing to move the combined company’s headquarters to London and to adopt a new name.

Dropping the Monsanto name might not be a bad move. One attempt to measure the reputations of 100 top companies, conducted by Harris Interactive, ranked Monsanto fourth from the bottom.

Cultural Encounters; Hammams in Morocco

You will find public hammams in almost every town in Morocco, and in every neighborhood in the cities. Your hotel reception desk will know where to find a local hammam. Taxi drivers, waiters and people in the street will also be happy to give you directions.

The larger hammams have separate bathing rooms (and entrances) for men and women, some exclusively serve either gender. A third category have days of the week for men, and other days for women, or certain hours for men and others for women. You will not find “mixed” public hammams anywhere in Morocco.

A public hammam in the Fez Medina

Quite a few upmarket hotels and riads offer private hammams to their guests. Some also allow non-guests to use their baths. While these private hammams are usually more elaborate and luxurious, they also tend to be much more expensive than public bathhouses. Some hotels and riads allow people from both genders to bathe together. Ask about their policy before you book.

What to bring to a hammam

Moroccans take the following toiletries to the bathhouse:

  • soap,
  • shampoo,
  • scrub glove,
  • towel,
  • small, jug-style plastic bucket to pour water over your body,
  • swimsuit or extra underwear
  • shaving cream and razor.

Hammams usually sell travel-size bottles of shampoo and soap. When available, buy “sabon beldi,” a unique black olive oil soap. You will find this easily in the souks.  Also ask if they sell “ghasoul” or “rhassoul“, a lava clay that is used to scrub the skin.

sabon beldi

Kiis (scrub glove):  Part of the bath ritual is getting scrubbed down by the hammam attendant or by a friend – all depends on whether you have a friend who will scrub your back for you (everyone scrubs each other in the bathhouse – another cultural thing that would normally be out of place in Western culture). A “kiis” (not “kiss”) costs about 10 to 15 dirham /1.00 to 1.50€ for a really good one in the souks  Scrub gloves and the small plastic buckets are available at souks (markets) and épiceries (drugstores). They both cost no more than around 10 dirham.Sabon beldi and rhassoul are also widely available in shops.
You can also rent towels for a few dirham at the front desk.

Hammam layout

When you enter a hammam, you pay the man at the front desk the entry fee and continue to the changing room. Here, you change into a swim There is usually no locker-type storage available, but staff will keep an eye on your belongings. It’s very rare for clothing or shoes to be stolen from a hammam, but you should not bring valuable items to a bathhouse.
The changing room often doubles as a place for people to rest after their bath. A lot of hammams serve coffee or tea in this room. So while changing, you will be surrounded by other guests. Be careful to wrap a towel around your waist as you change – full-frontal nudity is offensive.
Beyond the changing room are three areas separated by walls and connected by small openings in these walls. The first room is cool, the second room is warm and the third room is steaming hot.

The hammam ritual

After changing, the usual path through a hammam is:

    • (1) Warm room
      Here, you get your body accustomed to the heat in the hammam and fill two of the many available large buckets, one with cold water and one with warm water.

      You use some of the water to clean the floor of the space you’ll be sitting on. Then you wash a first time, but just superficially, to get rid of the basic dirt on your skin and in your hair.

    • (2) Hot room
      The heat in the hot room allows your pores to open wide and let your sweat out. This brings all the dirt out that’s hidden in your pores and does wonders for your skin.

      How much time you spend in this room, depends on your tolerance for heat. You can use the water in your buckets to refresh from time to time, although most Moroccans leave their buckets in the warm room.

    • (3) Warm room
      You return to the warm room for a more thorough washing. This is when you soap in completely, using the water from one bucket in the process. A fellow bather may offer to wash your back for you. This is a courtesy, don’t misinterpret it for anything else.
      After you wash your skin and hair, you use the water from the second bucket to rinse the soap and dirt off your body.
      When your bath is done, you carefully empty the remaining water from your buckets along the walls of the warm room.
    • (4) Cold room
      After your bath, you step into the cold room. Many hammams have communal showers in this room, so you can rinse the last remaining dirt and sweat off your body. There are also benches in this room where you can relax for a while and let your body get used to normal temperatures again.
Getting a massage

Many hammams, but by far not all, have staff who can massage you. The more upscale (often private) hammams use scented oils for this. Here, you can also choose to be washed by staff. Such a “gommage” often involves rich olive oil soap and is a real treat.

Visitor, Michael Palin having a massage in Fez

In the more basic, public hammams, a fellow bather may offer to massage you. There’s nothing suspicious about such an offer. It’s a very kind gesture, usually without financial motives, although returning the favor is somewhat expected.
People with a bad back or other ailments would be wise to abstain from a massage. Even at the hand of a professional, a massage can be quite painful, although afterwards you’ll feel as new.
Getting a massage is always an option, never compulsory.

Hammam etiquette

There are a couple of things that you can do to upset Moroccans in a hammam. Wasting water is one of them. Water is scarce in Morocco and splashing it around in large quantities is considered imprudent and rude. Only use as much water as you need to wash and rinse.
Even more seriously offensive is stripping completely naked in a hammam. There are no exceptions in men’s bathhouses, but in some women’s hammams people have reported Moroccan women going complete naked. Still, women tourists should only bare all when they see Moroccans doing it. As a general rule keep panties on! (take a spare dry pair to change into afterwards).
Although hammams are basically for hygiene, they also have an important social function. This is especially true for more “traditional” women, who rarely leave their house except for a visit to the hammam. People like to chat in hammams, discussing the latest news and gossip.
As a tourist, you may be quite an event in a public hammam. You will receive a lot of attention. Enjoy your special status – a hammam is a great place to get to know Moroccans. Don’t be surprised if you’re invited over for drinks or dinner.

How much a hammam costs

A bath in a public hammam usually costs around 5 or 10 dirham . Towels, soap and other toiletries are available for a couple of dirhams.
If you take a massage from one of the staff in a public hammam, you are expected to tip him 10 or 15 dirham .
As you leave the bathhouse, it’s custom to tip the front desk attendant one or two dirham.
Hammams in hotels and riads ask up to 300 to 500 dirham for a hammam experience. Expect to pay another few hundred dirham for a massage.

If you are hesitant to dive into the world of a traditional hammam, then investigate the more expensive hotel/resort spas.

Part of the Nausikaa hammam
The hammam at Riad Laaroussa

English Malayalam Spice Names സുഗന്ധവ്യഞ്ജനങ്ങളുടെ മലയാളം നാമങ്ങള്‍

Here is a Glossary of commonly used Indian Spices. 

  • Patta/Karugapatta (പട്ട/കറുകപ്പട്ട) – Cinnamon
  • Elakka (ഏലക്കായ) – Cardamom
  • Grambu (ഗ്രാമ്പൂ) – Cloves
  • Jathikka (ജാതിക്ക) – Nutmeg
  • JathiPoo (ജാതിപ്പൂ) – Mace
  • Jeerakam (ജീരകം) – Cumin
  • Perum Jeerakam (പെരുംജീരകം) (Saumph or Moti saumph in Hindi) – Fennel Seeds/ Sweet Cumin
  • Karinjeerakam (കരിംജീരകം) (Kaala Jeera or Shah Jeera in Hindi) – Black Cumin/ Black Caraway – (Nigella Seeds are also known as Black Cumin though it is entirely different from Kaala Jeera.)
  • Ayamodagam (അയമോദകം) – Ajowan caraway / Thymol seeds/ Carom/ Ajowan/ Ajwain
  • Ellu (എള്ള്) – Sesame seeds
  • Kunkumapoov (കുങ്കുമപ്പൂവ്) – Saffron
  • Uluva (ഉലുവ) – Fenugreek
  • Kayam (കായം) – Asafoetida
  • Tulasi (തുളസി) – Basil
  • Karutha Uppu (കറുത്ത ഉപ്പ്) – Black Salt
  • Karivepala / Vepala (കറിവേപ്പില/വേപ്പില) – Curry Leaves
  • Malliyilla / KothaMalli (മല്ലിയില/കൊത്തമല്ലി) – Cilantro / Coriander Leaves
  • Manjal (മഞ്ഞള്‍) – Turmeric
  • Malli (മല്ലി) – Coriander
  • Mulaku (മുളക്) – Chilly
  • Kurumulaku (കുരുമുളക്) – Pepper

ശ്രീരാമ സേനയെ ഉടൻ നിരോധിക്കണമെന്ന് ഗോവയിലെ കോണ്ഗ്രസ്

29 March 2014

                    അയൽ സംസ്ഥാനമായ കർണാടകയിൽ പ്രവർത്തിച്ചു വരുന്ന ശ്രീരാമ സേന മതേതര സംസ്കാരത്തിന് അത്യന്തം ഭീഷണി ആണെന്നും അതിന്റെ നിരോധനത്തിന് വേണ്ടി ആവശ്യപ്പെടുമെന്നും ഗോവയിലെ കോണ്ഗ്രസ് സംസ്ഥാന കമ്മിറ്റി പറഞ്ഞു. ന്യൂസ്‌ ഫസ്റ്റ് എന്ന ഓണ്‍ലൈൻ പത്രമാണ്‌ ഈ വാർത്ത റിപ്പോര്ട്ട് ചെയ്തത്.

                      പനാജിയിൽ വെച്ച് ഒരു പത്രസമ്മേളനത്തെ അഭിമുഖീകരിക്കവെയാണ് ഗോവയിലെ കോണ്ഗ്രസ് വക്താവ് ദുർഗാദാസ് കാമത്ത് ഇങ്ങനെ പറഞ്ഞത്. രാത്രികാലങ്ങളിൽ പബ്ബുകളിലും മറ്റും ഭീകരാന്തരീക്ഷം സൃഷ്ടിക്കുന്ന പ്രമോദ് മുതലിക്കും കൂട്ടരും ഗോവൻ വിനോദ സഞ്ചാരത്തിനു ഒരു വലിയ ഭീഷണിയാണെന്നും അവരെ നിരോധിക്കുന്നതിലൂടെ ഈ പ്രശ്നത്തിnjന് എന്നെന്നേക്കുമായി ഒരു പരിഹാരം കാംക്ഷിക്കുകയാണെന്നും ദുർഗാദാസ് പറഞ്ഞു.

                       കർണാടകയിലെ ഞങ്ങളുടെ കൊണ്ഗ്രെസ്സ് സര്ക്കാരിനോട് ശ്രീരാമ സേനയുടെ നിരോധനം ഞങ്ങൾ ആവശ്യപ്പെടുകയാണ്. തീരദേശ ഗോവയിലെ എല്ലാ പബ്ബുകളും രെസ്റ്റൊറന്ടുകളും തങ്ങൾ പൂട്ടിക്കും എന്നാണു ശ്രീരാമ സേന ഭീഷണി മുഴക്കുന്നത്. ഇത് ഞങ്ങളുടെ വിനോദസഞ്ചാര മേഖലയെ തകർക്കും. ബി.ജെ.പി സർക്കാരിന് കീഴിൽ കർണാടകയിൽ വളർന്ന ഈ സംഘടനയെ അവിടെത്തന്നെ അടച്ചു പൂട്ടുന്നതാണ് നല്ലതെന്നും ദുർഗാദാസ് അഭിപ്രായപ്പെട്ടു.

                          മംഗലാപുരത്തെ പബ്ബുകളിൽ സദാചാര പോലീസ് ചമഞ്ഞ് ആക്രമണം നടത്തുകയും ഭീകരാന്തരീക്ഷം സൃഷ്ടിക്കുകയും ചെയ്ത് കുപ്രസിദ്ധമായവരാണ് ശ്രീരാമ സേനക്കാർ. പാശ്ചാത്യ സംസ്കാരം പിന്തുടരുന്നവരെന്നു പറഞ്ഞ് അവിടങ്ങളിലെ യുവാക്കളെയും യുവതികളെയും മർദ്ദിക്കുന്നത് പതിവായിരുന്നു.

                           ഗോവയിൽ തങ്ങളുടെ സംഘടനക്ക് ലോകസഭ ഇലക്ഷന് ശേഷം യൂണിറ്റുകൾ തുടങ്ങുമെന്ന് പ്രമോദ് മുതലിക്ക് ഭീഷണി മുഴക്കി.

ഒരു സ്വാതന്ത്ര്യ ദിന ചിന്തകള്‍


നാളെ ഇന്ത്യയുടെ 66 -ആമത് സ്വാതന്ത്ര്യ ദിനം ആണ്. എല്ലാരും സമ്മതിച്ചോ? ഞാന്‍ അങ്ങനെ പറഞ്ഞു എന്ന് വെച്ചു അങ്ങനെ ആവണം എന്നൊന്നും ഇല്ല. നിങ്ങള്‍ ചിന്തിക്കൂ. എന്നിട്ട് സ്വയം ഒരു തീരുമാനത്തിലെത്തൂ. ആ ചിന്തയിലേക്ക് എന്‍റെ ചില സംഭാവനകള്‍ ഇതാ..

1. ലോകത്തിലെ ഏറ്റവും വലിയ ജനാധിപത്യരാജ്യമാണ് ഇന്ത്യ എന്ന് നമ്മളില്‍ പലരും സ്വല്‍പ്പം അഹങ്കാരത്തോടെ പറയുന്നത് കേട്ടിട്ടുണ്ട്. എല്ലാ അഞ്ച് വര്ഷം കൂടുമ്പോഴും നമ്മള്‍ ഓരോ സര്‍ക്കാരുകളെ കേന്ദ്രത്തിലേക്കും സംസ്ഥാന തലസ്ഥാനങ്ങളിലേക്കും അയക്കുന്നു. എന്നാല്‍ ഈ സര്‍ക്കാരുകള്‍ എത്രത്തോളം ജനാധിപത്യപരമാണ്? 2009 ഇല്‍ നടന്ന തിരഞ്ഞെടുപ്പ് സമയത്ത് ഇന്ത്യയിലെ ജനസംഖ്യ നൂറു കോടിയില്‍ അധികമായിരുന്നു. എന്നാല്‍ വോട്ടര്‍ പട്ടികയില്‍ ഉള്‍പെട്ടവര്‍ 71 കോടി മാത്രം. അതില്‍ തന്നെ സമ്മതിദാനാവകാശം വിനിയോഗിച്ചവര്‍ 41 കോടി ജനങ്ങള്‍.,.ഈ 41 കോടിയില്‍ 11 കോടി ജനങ്ങളുടെ വോട്ട് ആണ് വിജയികളായ യു.പി.എ ക്ക് ലഭിച്ചത്. അതായത് നൂറു കോടി ജനങ്ങളുടെ രാജ്യത്തില്‍ വെറും 11 കോടി ജനങ്ങളുടെ വോട്ട് കിട്ടിയവര്‍ ഭരിക്കുന്നു. മഹത്തരം ഈ ജനാധിപത്യം.

2. ശരി. എന്തൊക്കെ ആയാലും നമ്മളില്‍ കുറച്ചു പേരെങ്കിലും തിരഞ്ഞെടുത്ത സര്‍ക്കാരല്ലേ, ഇതും ജനാധിപത്യമല്ലെ? സമ്മതിക്കുന്നു. ഇനി ഈ ജനാധിപത്യത്തില്‍ നമുക്ക് എത്രത്തോളം ആധിപത്യം ഉണ്ടെന്ന് പരിശോധിക്കാം. നമ്മുടെ നാട്ടിലെ സര്‍ക്കാര്‍ സ്കൂളിലെ ഒരു ടീച്ചര്‍ കുട്ടികളെ വേണ്ട വിധത്തില്‍ പഠിപ്പിക്കുന്നില്ല, സമയത്ത് സ്കൂളില്‍ എത്തുന്നില്ല എന്നിരിക്കട്ടെ. നമുക്ക് എന്തെങ്കിലും ചെയ്യാനാകുമോ? നമ്മള്‍ ആശ്രയിക്കുന്ന റേഷന്‍കടയിലെ വ്യാപാരി ന്യായമായും നമുക്ക് ലഭിക്കേണ്ട സാധനങ്ങള്‍ കരിഞ്ചന്തയില്‍ വില്‍ക്കുന്നു എന്നിരിക്കട്ടെ. നമുക്ക് എന്തെങ്കിലും ചെയ്യാനാകുമോ? പരാതി കൊടുത്താല്‍ നടപടി ഉണ്ടാകുമെന്ന് ഉറപ്പിക്കാന്‍ ആകുമോ? സര്‍ക്കാര്‍ ഓഫീസുകളില്‍ നിന്ന് എനിക്ക് പല ദുരനുഭവങ്ങളും ഉണ്ടായിട്ടുണ്ട്. കാലിക്കറ്റ് സര്‍വകലാശാലയിലെ ഉദ്യോഗസ്ഥരില്‍ നിന്ന് തന്നെ പലതവണ നീതി നിഷേധിക്കപ്പെട്ടിട്ടുണ്ട്‌.,. അവരുടെ “ട്രേഡ് യൂണിയന്‍ അഹങ്കാര”ത്തിന്റെ മുന്‍പില്‍ എന്റെ പ്രധിഷേധം തട്ടി തകര്‍ന്നു പോയിട്ടുണ്ട്.
നാമെല്ലാവരും നികുതി കൊടുക്കുന്നവരാണ്‌.,. ഇന്ത്യയിലെ ദരിദ്രരായ കുടുംബങ്ങള്‍ പോലും പ്രതിവര്‍ഷം 3600 രൂപ നികുതി ഇനത്തില്‍ രാജ്യത്തിന് നല്‍കുന്നതായി കണക്കാക്കുന്നു. ഈ പറഞ്ഞ സര്‍ക്കാര്‍ ഉദ്യോഗസ്ഥര്‍ ഓരോരുത്തരും മാസാമാസം എണ്ണിവാങ്ങുന്നത് നമ്മളെല്ലാം കൊടുക്കുന്ന ഈ നികുതി പണത്തിലെ ഒരു വിഹിതമാണ്. ഈ പറഞ്ഞ ഉദ്യോഗസ്ഥരും നേതാക്കളും എല്ലാം യഥാര്‍ത്ഥത്തില്‍ നമ്മുടെ വേലക്കാര്‍ തന്നെ. പക്ഷെ അവര്‍ നമ്മോടു പെരുമാറുന്ന രീതിയോ? ഏറ്റവും മോശപ്പെട്ടതും. ഞാനും ഈ ഇന്ത്യന്‍ ജനതയില്‍ അംഗമല്ലേ? ഇത്തരം ദുരനുഭവങ്ങള്‍ക്കു ശേഷവും ഇവിടെ ജനാധിപത്യം കളിയാടുന്നു എന്ന് ഞാന്‍ വിശ്വസിക്കണോ? നിങ്ങള്‍ പറയൂ..

3. ഓരോ വര്‍ഷവും ആയിരക്കണക്കിന് കോടി രൂപ സര്‍ക്കാര്‍ പലഇനതിലായി ചിലവഴിക്കുന്നു. എന്നാല്‍ ജനഹിതപ്രകാരമാണോ ഈ പണമെല്ലാം വിനിയോഗിക്കുന്നത്?
കോമണ്‍വെല്‍ത്ത് ഗെയിംസ് ഡല്‍ഹിയില്‍ നടന്നപ്പോള്‍ യാതൊരു കേടും ഇല്ലാത്ത റോഡുകള്‍ കൂടി പൊളിച്ച് വീണ്ടും പണിതു. അനേകം കോടി രൂപ അഴിമതിക്കാരായ രാഷ്ട്രീയക്കാരുടെ കീശയിലായി. 70,000 കോടി രൂപ ആയിരുന്നു ഗെയിംസിന് ചിലവഴിച്ച മൊത്തം തുക. ഇതില്‍ MCD ബില്‍ഡിങ്ങിന്റെ മുകളില്‍ രാഷ്ട്രീയകാര്‍ക്ക് പറന്നിറങ്ങാന്‍ ഹെലിപ്പാഡ് നിര്‍മിക്കാന്‍ ചിലവഴിച്ച കൊടികളും ഉള്‍പ്പെടുന്നു. എന്നാല്‍ അതെ സമയം അതേ MCD ബില്‍ഡിങ്ങില്‍ ഉള്ള കരാര്‍ ജോലിക്കാരായ പാവം തൂപ്പുജോലിക്കാര്‍ക്ക് അഞ്ചുവര്‍ഷങ്ങളായി കൂലി കൊടുത്തിട്ടുണ്ടായിരുന്നില്ല.
ഉത്തര്‍പ്രദേശില്‍ 1000 കോടി രൂപ ചിലവഴിച്ച് കഴിഞ്ഞ മായാവതി സര്‍ക്കാര്‍ ഒരു പാര്‍ക്ക് നിര്‍മ്മിക്കുകയുണ്ടായി. സമൂഹത്തിലെ അധസ്ഥിതരായ ജനങ്ങളുടെ അഭിമാനത്തിന്റെ പ്രതീകമാണ് ഈ പാര്‍ക്ക് എന്നും അവിടെ എഴുതിവെച്ചിരിക്കുന്നു. എത്രയോ ദളിത്‌ വംശജര്‍ പട്ടിണി കൊണ്ട് പൊറുതി മുട്ടുന്ന, നല്ല ഒരു സ്കൂള്‍ പോലുമില്ലാത്ത നൂറു കണക്കിന് ഗ്രാമങ്ങളുള്ള ഉത്തര പ്രദേശില്‍ പാവങ്ങളുടെ പേരുപറഞ്ഞുള്ള ധൂര്‍ത്ത്.
ദല്‍ഹിയിലെ ഒരു ചേരിയിലെ ജനങ്ങള്‍ കാലങ്ങളായി കൊര്‍പ്പരെഷനോട് ആവശ്യപ്പെടുന്ന ഒരു കാര്യമായിരുന്നു ശുദ്ധ ജലത്തിന്റെ വിതരണം. എന്നാല്‍ കോര്‍പ്പറേഷന്‍ നല്‍കിയത് എന്താണെന്ന് അറിയാമോ? ഒരു വാട്ടര്‍ ഫൌണ്ടന്‍!!!,!!! കുടിക്കാന്‍ വെള്ളം ഇല്ലാത്ത ജനങ്ങള്‍ക്ക്‌ ഇത്തരത്തിലുള്ള നിര്‍മ്മിതി സമ്മാനിച്ച സര്‍ക്കാര്‍ ഇന്ത്യയിലല്ലാതെ ഉണ്ടാവുമോ എന്നറിയില്ല.

5. വികസനത്തിന്റെ പേര് പറഞ്ഞു പാവപ്പെട്ട ജനങ്ങളുടെ കയ്യില്‍ നിന്നും ഭൂമി തട്ടിയെടുത്ത കഥകള്‍ അനവധി. ഇതെല്ലാം ചെയ്യുന്നത് വിദേശികളും സ്വദേശികളും ആയ കോര്‍പ്പറേറ്റ് ഭീമന്മാര്‍ക്ക് വേണ്ടിയാണ്. കൃഷിക്കും കൃഷിക്കാരന്റെ കണ്ണീരിനും യാതൊരു പരിഗണനയും ഇല്ല. എല്ലാ പ്രാമുഖ്യവും കാറും കമ്പ്യൂട്ടറും നിര്‍മ്മിക്കുന്ന കുത്തക കമ്പനികള്‍ക്ക്. ജനിച്ച മണ്ണില്‍ ജീവിക്കാന്‍ വേണ്ടി ഇന്ത്യയിലെ ജനങ്ങള്‍ നടത്തുന്ന പോരാട്ടങ്ങളുടെ കഥ പത്രങ്ങള്‍ നിരവധി തവണ എന്റെ കൂട്ടുകാര്‍ക്ക് മുന്‍പില്‍ എത്തിച്ചിട്ടുള്ളവയാണ്. ഒറീസയിലും ചത്തീസ്ഗട്ടിലും ജാര്‍ഖണ്ടിലും മറ്റും ഇന്ത്യയുടെ ധാതുസമ്പത്ത് കൊള്ളയടിക്കാന്‍ വേദാന്തയെപ്പോലെയുള്ള ഭീകരന്മാര്‍ തക്കം പാര്‍ത്തു നടക്കുന്നു. ഇനി ഈ മൈനിംഗ് ഒന്നും ഇല്ലാത്ത കേരളത്തില്‍ പോലും പാവപ്പെട്ട ജനങ്ങളുടെ നേരെയുള്ള ചൂഷണങ്ങളുടെ കഥകള്‍ നിരവധി. ഒരുകാലത്ത് അവിടെ ഉണ്ടായിരുന്ന ഭൂമിയുടെ മുഴുവന്‍ അവകാശം ഉണ്ടായിരുന്നിട്ടും ഇന്ന് ഒരു തുണ്ട് ഭൂമി പോലും ഇല്ലാതെ ജനിച്ച നാട്ടില്‍ അഭയാര്‍ത്ഥികള്‍ ആയി കഴിയുന്ന ആദിമനിവാസികളുടെ അട്ടപ്പാടി, നീറ്റ ജലാറ്റിന്‍ എന്നാ കമ്പനി ഒഴുക്കുന്ന വിഷമാലിന്യങ്ങള്‍ കാരണം ദുരിതം അനുഭവിക്കുന്ന കാതികൂടത്തെ ജനത, പ്ലാന്റെഷന്‍ കോര്‍പ്പരേഷന്‍റെ കച്ചവട താല്‍പ്പര്യം മൂലം കൊടും വിഷമായ എന്‍ഡോസള്‍ഫാന്‍ ശരീരത്തില്‍ പേറേണ്ടിവന്ന കാസര്‍കോട്ടെ ജനസമൂഹം.. “സ്വാതന്ത്ര്യം” ലഭിച്ച ഇന്ത്യന്‍ ജനതയുടെ കഥ ഇവിടെ ഒന്നും തീരില്ല. അത് തീരണമെങ്കില്‍ വിവേകാനന്ദന്‍റെ ജനങ്ങള്‍ക്ക്‌ അദ്ദേഹം പറഞ്ഞ “ഉത്തിഷ്ഠത, ജാഗ്രത, പ്രാപ്യവരാന്‍ നിബോധത” എന്നതിന്റെ അര്‍ത്ഥം മനസ്സിലാകണം.. അല്ലെങ്കില്‍ ബ്രിട്ടീഷ്-ഇന്ത്യന്‍ പാര്‍ലമെന്റിലേക്ക് ബോംബ്‌ എറിഞ്ഞുകൊണ്ട് ഭഗത്സിംഗ് വിളിച്ച ഇങ്ക്വിലാബ് സിന്ദാബാദ്‌ ന്‍റെ അര്‍ത്ഥം ഉള്‍ക്കൊള്ളാന്‍ കഴിയണം.. ശ്രീനാരായണഗുരുദേവന്റെ നാട്ടുകാരെന്നു അഭിമാനത്തോടെ പറയുന്ന നമ്മള്‍ അദ്ദേഹം പറഞ്ഞ ആശയങ്ങള്‍ എന്തെന്ന് കൂടെ മനസ്സിലാക്കാന്‍ ശ്രമിക്കണം, കൂടെ നമ്മില്‍ വര്‍ഗീയ ചേരിതിരിവ്‌ ഉണ്ടാക്കാന്‍ ശ്രമിക്കുന്ന രാഷ്ട്രീയക്കാരെയും മത മൌലിക വാദികളെയും തെരുവില്‍ വിചാരണ ചെയ്യണം.. ഇത് തീരില്ല.. ഇവിടെ നിര്‍ത്തുകയാണ് നല്ലത്.. സ്വാതന്ത്ര്യത്തില്‍ “അഭിമാനിക്കുന്ന” ഒരു ജനതയോട് ഇത്രയെങ്കിലും പറയാതെ വയ്യ.

പ്രിയ കൂട്ടുകാരെ.. ഇത് നമ്മുടെ ഇന്ത്യ അല്ല. ഇത് ഗാന്ധി വിഭാവനം ചെയ്ത രാമരാജ്യം അല്ല. ഭഗത് സിംഗ് പൊരുതിയത് ഇതിനു വേണ്ടി ആയിരുന്നില്ല. ഇത് റോബര്‍ട്ട് വധെരമാരുടെ ഇന്ത്യ ആണ്. അംബാനിമാരുടെയും ടാറ്റമാരുടെയും ഇന്ത്യ ആണ്, അഴിമതിക്കാരുടെ ഇന്ത്യ ആണ്. എന്നാല്‍ ഇന്ത്യക്ക് ഒരു മോചനം ഇല്ലേ? ഉണ്ട്.. അത് നമ്മുടെ കയ്യിലാണ്.. സമയം ഒട്ടും വൈകിയിട്ടില്ല.. വരൂ.. നമുക്ക് സ്വരാജിനായി പോരാടാം.. യഥാര്‍ത്ഥ ജനാധിപത്യത്തിനായി പോരാടാം..

കുളച്ചല്‍ യുദ്ധവിജയത്തിന്റെ 272 -ആം വിജയം ആഘോഷിക്കുമ്പോള്‍

1741 ഓഗസ്റ്റ് 10 ഇന്ത്യന്‍ ചരിത്രത്തെ സംബന്ധിച്ചിടത്തോളം വളരെ സുപ്രധാനമായ ഒന്നായിരുന്നു. ആ വര്‍ഷമാണ്‌ ആദ്യമായി ഒരു ഇന്ത്യന്‍ നാട്ടുരാജ്യം ഒരു യൂറോപ്പ്യന്‍ നാവിക സേനയെ തോല്‍പ്പിക്കുന്നത്‌..,. അതൊരൊറ്റപ്പെട്ട സംഭവമായത്കൊണ്ട് എന്നത് മാത്രമല്ല ഇന്ത്യന്‍ സ്വാതന്ത്ര്യ സമരചരിത്രത്തില്‍ കുളച്ചല്‍ യുദ്ധത്തിന്റെ പ്രാധാന്യം വര്‍ധിപ്പിക്കുന്നത്, മറിച്ച്  ആ നാട്ടുരാജ്യം തോല്‍പ്പിച്ചത് അന്ന് ലോകത്തില്‍ ഉണ്ടായിരുന്ന മികച്ച കപ്പല്‍പടയെ ആണെന്നത് കൊണ്ടാണ് . ഇന്ന് നമ്മള്‍ ആ ചരിത്രവിജയത്തിന്റെ 272 ആം വാര്‍ഷികം ആഘോഷിക്കുകയാണ്.


കുളച്ചല്‍ തുറമുഖം: ഒരു പഴയകാല ദൃശ്യം

       ക്രിസ്തുവര്‍ഷം 1741 ആം ആണ്ട് ജൂലൈയില്‍ നടന്ന ഈ യുദ്ധം തിരുവിതാംകൂര്‍ രാജ്യവും ഡച്ച് ഈസ്റ്റ് ഇന്‍ഡ്യ കമ്പനിയും തമ്മിലായിരുന്നു. ദക്ഷിണ ഏഷ്യന്‍ പ്രദേശത്ത് ഒരു യൂറോപ്പ്യന്‍ രാജ്യത്തിന് നേരിട്ട ആദ്യ പ്രഹരമായിരുന്നു കുളച്ചലിലെ പരാജയം. ഡച്ച് രാജ്യത്തിന് ഈ പരാജയത്തില്‍ നിന്നും പിന്നീട് ഒരിക്കലും കരകയറാനോ ഇന്ത്യക്ക് ഒരു ഭീഷണിയായി വര്‍ത്തിക്കാനോ കഴിഞ്ഞില്ല. അവരുടെ ഈ പതനം ബ്രിട്ടീഷ് ഈസ്റ്റ് ഇന്‍ഡ്യ കമ്പനിയുടെ ഇന്ത്യയിലെ വളര്‍ച്ചക്ക് കാരണമായെന്ന് ചരിത്രം സാക്ഷ്യപ്പെടുത്തുന്നു.

തിരുവിതാംകൂര്‍ രാജാവിന്റെ കയ്യില്‍ നിന്നും ഒരു കച്ചവട കേന്ദ്രം പിടിച്ചെടുക്കാനുള്ള ലക്ഷ്യത്തോടെ ക്യാപ്റ്റന്‍ യൂസ്ടാഷ്യസ് ഡിലനോയിയുടെ നേതൃത്വത്തില്‍ ഒരു ഡച്ച് കപ്പല്‍ പട തിരുവിതാംകൂറിന്റെ കടല്‍ തീരത്തേക്ക് നീങ്ങിയതോടെയാണ് കുളച്ചല്‍ യുദ്ധം ആരംഭിക്കുന്നത്. വന്‍ യുദ്ധസന്നാഹങ്ങളോടെ ചെറുതെങ്കിലും പ്രധാനമായ ഒരു തുറമുഖത്ത് ഇറങ്ങാനും പത്മനാഭപുരം വരെയുള്ള പ്രദേശം പിടിച്ചെടുക്കാനും ഡച്ച് സൈന്യത്തിന് തുടക്കത്തില്‍ സാധിച്ചിരുന്നു. . മാര്‍ത്താണ്ഡവര്‍മ്മയെ തെക്കു നിന്ന് ആക്രമിക്കാൻ തീരുമാനിച്ച അവർ ഡച്ച് അധീനതയിലായിരുന്ന ശ്രീലങ്കയില്‍ നിന്നും കപ്പൽ മാർഗ്ഗം പടയാളികളെ ഇറക്കുകയായിരുന്നു. അന്നുണ്ടായിരുന്നതില്‍വെച്ച് മികച്ച പീരങ്കികളും തോക്കുകളും കൊണ്ട് വളരെ ശക്തി ഉള്ളതായിരുന്ന ആ പട വഴിനീളെ കൊള്ളയടിച്ചുകൊണ്ട് തിരുവിതാംകൂര്‍ രാജ്യത്തിന്റെ വടക്കോട്ട് മുന്നേറിയ ഡച്ച് വടക്ക് കുളച്ചലിനും കോട്ടാറിനും ഇടക്കുള്ള പ്രദേശം മുഴുവൻ അല്പസമയത്തിനുള്ളില്‍ നിയന്ത്രണത്തിലാക്കാന്‍ കഴിഞ്ഞു. പക്ഷെ വടക്ക് ഭാഗത്ത്‌ നിന്നുള്ള രാജാവിന്റെ സൈന്യത്തിന്റെ വരവോടെ ഡച്ച് സൈന്യം പ്രതിരോധത്തിലായി. പിന്നീട് കുളച്ചലില്‍ എത്തിച്ചേര്‍ന്ന തിരുവിതാംകൂര്‍ നായര്‍ പടയുടെ സഹായത്തോടെ ഡച്ച് സൈന്യത്തെ പൂര്‍ണ്ണമായി പരാജയപ്പെടുത്താന്‍ തിരുവിതാംകൂര്‍ രാജ്യത്തിനായി. ഡച്ച് സൈന്യത്തിന്റെ പരാജയത്തില്‍ മുഖ്യ പങ്കുവഹിച്ചത് രാജാവിന്റെ സ്വകാര്യ സൈന്യമായിരുന്ന നായര്‍ പട്ടാളം ആയിരുന്നു. ഈ സൈന്യത്തെ പിന്നീടു മദ്രാസ് റെജിമെന്റിന്റെ ഒന്‍പതാമത് ബറ്റാലിയനിലും പതിനാറാമത് ബറ്റാലിയനിലും കൂട്ടിച്ചേര്‍ക്കുകയുണ്ടായി.


ഡിലനോയ് കീഴങ്ങുന്ന ദൃശ്യം ചിത്രകാരന്റെ ഭാവനയില്‍


കുളച്ചല്‍ യുദ്ധസ്മാരകം

മഹത്തായ ഈ വിജയത്തിന്റെ സ്മരണക്കായി തിരുവിതാംകൂര്‍ ഗവണ്മെന്റ് അവര്‍ വിജയം വരിച്ച അതേ സ്ഥലത്ത് കുളച്ചല്‍ സ്തൂപം എന്ന പേരില്‍ ഒരു സ്തൂപം പടതുയര്‍ത്തി. 17 അടി ഉയരത്തില്‍ ഈ സ്തൂപം ഇന്നും കേരളത്തിന്റെ അഭിമാനമായി ഉയര്‍ന്നു നില്‍ക്കുന്നു. ഈ ചരിത്ര സ്മാരകം ഇന്ന് ഇന്ത്യന്‍ പുരാവസ്തു വകുപ്പിന്റെ സംരക്ഷണയിലാണ്.

ഈ പരാജയത്തിനു ശേഷം ക്യാപ്റ്റന്‍ ഡിലനോയ് രണ്ടുവര്‍ഷം മാര്‍ത്താണ്ഡവര്‍മ്മയെ സേവിക്കാന്‍ സന്നദ്ധനായി. അദ്ധേഹത്തെ വലിയ കപ്പിത്താന്‍ എന്നാ സ്ഥാനത്തോടെ തിരുവിതാംകൂര്‍ നാവിക സേനയില്‍ നിയോഗിക്കുകയാണ് രാജാവ് ചെയ്തത്. കുളച്ചല്‍ ഇന്ന് തമിഴ് നാട്ടിലെ കന്യാകുമാരി ജില്ലയില്‍ സ്ഥിതിചെയ്യുന്നു.

വൈദേശിക ശക്തികളുടെ മുന്നിലുള്ള തിരുവിതാംകൂറിന്റെ ആദ്യവിജയംആയിരുന്നില്ല ഇത്. ഇന്ത്യ മുഴുവന്‍ അധീനതയിലാക്കിയ   ആര്യന്മാര്‍ക്ക് മുന്നില്‍ പിടിച്ചുനിന്ന ഒരു രാജ്യം കൂടിയായിരുന്നു തിരുവിതാംകൂര്‍ എന്ന് ഈ അവസരത്തില്‍ പറയാതെ വയ്യ. ബ്രാഹ്മണര്‍ക്ക് ഇവിടെ അധികാരം കൈയ്യാളാന്‍ കഴിഞ്ഞിരുന്നില്ല. എട്ടുവീട്ടില്‍ പിള്ളമാരെ മുന്നില്‍ നിര്‍ത്തി ബ്രാഹ്മണര്‍ നടത്തിയ ഓരോ ആക്രമണ ശ്രമങ്ങളും ഫലപ്രദമായി പരാജയപ്പെടുത്താന്‍ മാര്‍ത്താണ്ഡവര്‍മ്മക്ക് കഴിഞ്ഞിരുന്നു.

ഈയൊരു വലിയ ചരിത്രമുള്ള നാടാണ് തിരുവിതാംകൂര്‍ എങ്കിലും  കാലാകാലങ്ങളായി ജനങ്ങളുടെ കയ്യില്‍നിന്നും നികുതിയായി പിരിച്ചെടുത്ത അളവറ്റ സമ്പത്ത് ഇന്നും അനന്തപത്മനാഭസ്വാമി ക്ഷേത്രത്തില്‍ ജനങ്ങള്‍ക്ക്‌ അപ്രാപ്യമായി കിടക്കുകയാണ് ഇന്ന്. ആ സമ്പത്ത് എത്രയും പെട്ടെന്ന് പിടിച്ചെടുത്ത് നാടിന്റെ വികസന പ്രവര്‍ത്തനങ്ങള്‍ക്കായി വിനിയോഗിക്കണം എന്നാണു എന്റെ വ്യക്തിപരമായ അഭിപ്രായം.


Special thanks to Dhiraj Madhusudhanan (PhD Scholar, Dept of History. Pondicherry University)

സൂര്യ കാന്തിക മണ്ഡലത്തിന്റെ ധ്രുവങ്ങളുടെ മാറ്റം ആസന്നം, കാലാവസ്ഥാ മാറ്റത്തിന് സാധ്യത


  • സൌര കാന്തിക മണ്ഡലങ്ങളുടെ ധ്രുവങ്ങള്‍ 11 വര്‍ഷങ്ങള്‍ കൂടുമ്പോള്‍ പരസ്പരം മാറുന്നു.
  • ഈ മാറ്റം സൌരപ്രവര്‍ത്തനങ്ങളുടെ വര്‍ദ്ധിതമായ മുന്നേറ്റത്തോടും വലിയ തോതിലുള്ള ഊര്‍ജ്ജ പ്രസരണത്തോടും ഒപ്പം സംഭവിക്കാം
  • ഇത്തരം കാന്തിക മാറ്റങ്ങള്‍ ഭൂമിയില്‍ അസാധാരണമായ കാലാവസ്ഥാ മാറ്റങ്ങള്‍ക്കും കൊടുങ്കാറ്റുകള്‍ക്കും ഹേതുവാകാം
  • ഈ മാറ്റം കൃത്രിമോപഗ്രഹങ്ങളുടെയും റേഡിയോ നിലയങ്ങളുടെയും പ്രവര്‍ത്തങ്ങളെ സാരമായ ബാധിക്കാന്‍ സാധ്യതയുണ്ടെന്നും ശാസ്ത്രഞ്ജര്‍  


അടുത്ത മൂന്നോ നാലോ മാസങ്ങള്‍ക്കുള്ളില്‍ സൌരകാന്തിക മണ്ഡലങ്ങളുടെ ധ്രുവങ്ങള്‍ പരസ്പരം മാറാന്‍ ഇടയുണ്ടെന്നും അതിന്റെ ഫലമായി അസാധാരണമായ കാലാവസ്ഥാ മാറ്റങ്ങള്‍ക്കും കൃത്രിമോപഗ്രഹങ്ങളുടെ പ്രവര്‍ത്തനത്തിലുള്ള തകരാറുകള്‍ക്കും ഇടയാക്കുമെന്ന് ശാസ്ത്രലോകം വിലയിരുത്തുന്നു.

എല്ലാ 11 വര്‍ഷങ്ങള്‍ കൂടുമ്പോഴും നടക്കുന്ന ഈ സൌര പ്രതിഭാസത്തിനു സോളാര്‍ മാക്സിമം എന്നാണു ശാസ്ത്രഞ്ജര്‍ പേരിട്ടിരിക്കുന്നത്. ഈ സമയത്ത് സൂര്യന്റെ പ്രവര്‍ത്തനങ്ങള്‍ ഉച്ചസ്ഥായിയിലായിരിക്കും എന്നതാണ് ഈ പേര് വരാന്‍ കാരണം.

ഈ പ്രത്യേക സമയത്ത് സൂര്യന്‍ വര്‍ധിതമായി പുറത്തു വിടുന്ന ഊര്‍ജ്ജം ഭൂമിയിലെത്തുന്ന കോസ്മിക് കിരണങ്ങളുടെയും അള്‍ട്രാ വയലറ്റ് കിരണങ്ങളുടെയും അളവ് വര്‍ധിപ്പിക്കുകയും അതുവഴി കൃത്രിമോപഗ്രഹങ്ങളുടെയും റേഡിയോ നിലയങ്ങളുടെയും പ്രവര്‍ത്തനം അവതാളതിലാക്കുകയും ചെയ്യാന്‍ സാധ്യതയുണ്ട്. അതോടൊപ്പം തന്നെ ഈ പ്രവര്‍ത്തന ഫലമായുണ്ടാകുന്ന “സൌര ആളലുകള്‍” ഭൂമിയിലെ ഊഷ്മാവിനേയും ബാധിക്കുന്നു.


സ്ടാന്‍ഫോര്‍ഡ് സര്‍വകലാശാലയിലെ ഭൌതിക ശാസ്ത്രഞ്ജര്‍ കാന്തിക ധ്രുവങ്ങളുടെ പരസ്പര മാറ്റം പ്രവചിക്കുന്നത് ഈ വര്‍ഷാവസാനത്തിനു മുന്‍പ് എന്നാണ്.

എന്താണ് സോളാര്‍ മാക്സിമം?

സൂര്യന്റെ ഭ്രമണ സമയത്ത് ഉണ്ടാവുന സൌരോര്‍ജ്ജത്തിന്റെ പരമാവതി ഉന്നതിയെയും താഴ്ച്ചയെയുമാണ് സോളാര്‍ മാക്സിമം എന്നും സോളാര്‍ മിനിമം എന്നും വിളിക്കുന്നത്‌. സൌരകാന്തികമണ്ഡലങ്ങളുടെ പരസ്പര മാറ്റത്തിന്റെ അഥവാ തിരിച്ചിലിന്റെ ഫലമായാണ് സോളാര്‍ മാക്സിമം എന്ന അവസ്ഥ ഉണ്ടാകുന്നത്.

1976 മുതല്‍ മൂന്നു തവണയാണ് സോളാര്‍ മാക്സിമം എന്നാ അവസ്ഥയെ രേഖപ്പെടുത്തിയിട്ടുള്ളത്. സോളാര്‍ മാക്സിമങ്ങളുടെ ഇടവേള 11 വര്‍ഷമാണെന്ന് പറയുന്നുണ്ടെങ്കിലും അത് 9 മുതല്‍ 14 വരെ ആകാമെന്നും ചില ശാസ്ത്രഞ്ജര്‍ പറയുന്നു. സോളാര്‍ മാക്സിമം എന്ന അവസ്ഥയില്‍ വളരെ അധികം സൌര കളങ്കങ്ങള്‍ പ്രത്യക്ഷപ്പെടുകയും റേഡിയേഷന്‍റെ അളവ് 0.1 ശതമാനം വര്‍ദ്ധിക്കുകയും ചെയ്യാറുണ്ട്. ഈ വര്‍ധന ഭൂമിയുടെ താപനിലയില്‍ മാറ്റങ്ങള്‍ വരുത്താന്‍ തക്കവണ്ണം ശേഷിയുള്ളതാണെന്ന് അടുത്തകാലത്തായി നടന്ന പഠനങ്ങള്‍ വ്യക്തമാക്കുന്നുണ്ട്.

“സൌരകാന്തികധ്രുവങ്ങളുടെ മാറ്റത്തില്‍ നിന്നും നമ്മള്‍ മൂണോ നാലോ മാസം അകലെയാണ്. ഈ മാറ്റം സൌരമേഖലയിലോന്നാകെ പലവിധ പ്രതിപ്രവര്‍ത്തങ്ങള്‍ക്കും കാരണമായേക്കാം” എന്നാണ് സ്റ്റാന്‍ഫോര്‍ഡ് സര്‍വകലാശാലയിലെ ഡോ.ടോഡ്‌ ഹോയ്ക്സമ നാസ സയന്‍സ് എന്നാ വാരികക്ക് നല്‍കിയ അഭിമുഖത്തില്‍ അഭിപ്രായപ്പെടുന്നത്. അവസാനമായി സോളാര്‍ മാക്സിമം രേഖപ്പെടുത്തിയത് 2000ത്തിലാണ്. അന്ന് അടുത്തതായി നടക്കുന്ന സോളാര്‍ മാക്സിമം 2011 നും 2012 നും ഇടയിലാവുമെന്നും പ്രവചിച്ചിരുന്നു. അന്ന് ഭൌതിക ശാസ്ത്രഞ്ജര്‍ പറഞ്ഞ മറ്റൊരു കാര്യം അടുത്തതവണ ഉണ്ടാകുന്ന സോളാര്‍ മാക്സിമം ഇതുവരെ ഉണ്ടായതില്‍ വെച്ചു ഏറ്റവും ശക്തിയേറിയതായിരിക്കും എന്നതാണ്.1976 മുതല്‍ ഇതുവരെ നടന്ന മൂന്നു സോളാര്‍ മാക്സിമങ്ങളും നിരീക്ഷിച്ചതും രേഖപ്പെടുതിയതും സ്റ്റാന്‍ഫോര്‍ഡ് സര്‍വകലാശാലയിലെ വില്‍കൊക്സ് സൌരനിരീക്ഷണകേന്ദ്രത്തിലെ ശാസ്ത്രഞ്ജരാണ്.


സോളാര്‍ മാക്സിമം എന്ന അവസ്ഥയില്‍ വളരെ അധികം സൌര കളങ്കങ്ങള്‍ പ്രത്യക്ഷപ്പെടുകയും റേഡിയേഷന്‍റെ അളവ് 0.1 ശതമാനം വര്‍ദ്ധിക്കുകയും ചെയ്യാറുണ്ട്.


തിരുപ്പതി വിശേഷങ്ങൾ

തിരുപ്പതിയിലെ വിശേഷം ഒരുപാട് പറയുവാനുണ്ട്. എല്ലാത്തിനും മുൻപേ തിരുപ്പതിയിലെ "ദൈവ"തിനോടും അമ്പലം നടത്തിപ്പുകാരോടും നന്ദി. എന്റെ നിരീശ്വരവാദത്തിനു ബലം പകർന്നതിനു. മറ്റു തീർഥാടകരുടെ മനസ്സ് അറിയുന്നതിന്റെ ഭാഗമായി പരമാവധി അവരിലോരാളാവാൻ ഞങ്ങൾ ശ്രമിച്ചിരുന്നു. പോണ്ടിച്ചേരിയിൽ നിന്നും രണ്ടു സുഹൃത്തുക്കൾക്കൊപ്പം വൈകീട്ട് 3 മണിക്ക് യാത്രയായി. ബസിലും ട്രെയിനിലെ ലോക്കൽ കമ്പാർട്ട്മെന്റിലൊക്കെയായി യാത്ര. മാറാനുള്ള വേഷം പോലും ഇല്ല. ആകെ ഉള്ളത് ക്യാമറയും മൊബൈലും കുറച്ചു പണവും. ചെന്നൈയിൽ നിന്നും മുംബൈ മെയിലിൽ രെനിഗുന്ദയിലെക്കു. അവിടെനിന്നു തിരുപ്പതിയിലേക്ക് പാസ്ന്ജേർ ട്രെയിനിൽ കുറച്ചു അഭ്യാസങ്ങൾ കൊണ്ട് കയറി പ്പറ്റാനായി. ഏതാണ്ട് പുലര്ച്ചെ നാലുമണിയോടെ തിരുപ്പതി തിരുമലയിൽ എത്തീ. തീർഥക്കുളത്തിൽ ഒരു ഉഗ്രൻ കുളിക്കും പ്രഭാത ഭക്ഷണത്തിനും ശേഷം ഉന്മേഷത്തോടെ അമ്പലത്തിനടുതേക്ക് നടന്നു. അപ്പോഴാണ്‌ തിരുമലയുടെ മറ്റൊരു രൂപം കാണുന്നത്. "ദൈവ"ത്തിനെ കാണാൻ പല വഴികൾ!!! 500, 300, 100 എന്നിങ്ങനെ പണം കൊടുത്ത് ദൈവസന്നിധിയിലേക്ക് അവരവരുടെ സാമ്പത്തികം അനുസരിച്ച് പെട്ടെന്ന് എത്താൻ പല വഴികളും ഒരുക്കിയിരിക്കുന്നു. എന്തായാലും ഞങ്ങളുടെ നൂറു രൂപ കിട്ടിയിട്ട് ദൈവം കഞ്ഞികുടിക്കേണ്ട എന്ന് തന്നെ തീരുമാനിച്ച് പണം ഇല്ലാത്തവർക്ക് പോവാനുള്ള "സർവദർശൻ" എന്ന ഫ്രീ ക്യൂവിലൂടെ മുൻപോട്ടു നടന്നു. പിന്നീടു നീണ്ട എട്ടു മണിക്കൂറുകൾക്ക് ശേഷമാണ് ഞങ്ങൾ പുറം ലോകം കണ്ടത്. ഏറെ നേരത്തെ തിക്കും തിരക്കും ഏറ്റു ചൂടത്തു തളര്ന്നു വിവശരായാണ് ഓരോരുത്തരും പോലീസിന്റെ പരിശോധനാറൂമിലേക്ക്‌ കയറുന്നത്. ഈ തിരക്കൊക്കെ അറിഞ്ഞിട്ടും വീണ്ടും വീണ്ടും വരുന്നവരുടെ "ചേതോവികാരം" എത്ര ആലോചിച്ചിട്ടും മനസ്സിലാക്കാൻ പറ്റുന്നില്ല.